Расположенный на южной стороне индонезийского острова Ява, знаменитый и достаточно молодой вулкан Мерапи является одним из самых больших и мощных во всем мире. Он расположен в зоне субдукции, где Австралийская плита погружается под Евразийскую плиту.

Мерапи — самый активный действующий вулкан в Индонезии. Это один из, по меньшей мере, 129 активных вулканов в Индонезии, часть вулкана расположена в юго-восточной части Тихоокеанского огненного кольца — на линии разлома, простирающейся от Западного полушария через Японию и Юго-Восточную Азию.

Мерапи является самым молодым в группе вулканов на юге Явы.

Крупные извержения вулкана Мерапи наблюдаются в среднем каждые 7 лет, мелкие — примерно два раза в год, а дымит вулкан почти каждый день.

В 1006 году в результате извержения было уничтожено яванско-индийское царство Матарам.

Одно из самых разрушительных извержений зафиксировано в 1673 году, когда было уничтожено несколько городов и множество деревень у подножия вулкана.

В XIX веке было зафиксировано 9 извержений, в первой половине XX века — 13.